Na een succesvol en leuk trainingskamp van twee weken in Florida, is het roei-circus van mijn Brown University weer neergestreken in Providence, Rhode Island. We hebben tijdens onze kerstvakantie de zon opgezocht, zodat we ook wat trainingsuren op het water konden maken. Hier in het noorden zitten we namelijk nog een aantal weken op de ergometer in verband met de kou.

Disney
Waar wij zaten in Florida, vlakbij Orlando, was nauwelijks sprake van een ‘echt leven’. Alles daar is in de sfeer van Disney World: een neppe sprookjeswereld. De meeste mensen die in het plaatsje Cocoa Beach komen, zijn er vanwege een tussenstop van het cruiseschip waarop ze hun vakantie vieren. Vaak zijn deze schepen ook daadwerkelijk van Disney World, wat betekent dat de toeristen van top tot teen zijn uitgedost in Mickey Mouse parafernalia. Andere schepen zijn compleet volgestouwd met gokmachines en maken slechts een klein rondje op zee, zodat de passagiers belastingvrij kunnen gokken zodra ze verder dan drie zeemijl van de kust verwijderd zijn en waar de alcoholleeftijd van 21 jaar ook niet meer geldt. Dit plaatsje aan het strand draait dus volledig op toerisme en dat is te zien aan de inrichting. Het is een klassieke strip-mall, een soort lintdorp, maar dan met allemaal apotheken, supermarkten, fast-food restaurants en andere treurigheid. Bijna alle winkels zijn 24/7 open én hebben een Drive-Thru; die maken de immense parkeerplaatsen haast overbodig.

Gelijkwaardige achten
Middenin deze treurigheid trainden dagelijks twee keer. ‘S ochtends roeiden we vaak in kleine nummers en ‘s middags in achten. In tegenstelling tot in Nederland, waar je aan het begin van het seizoen een boot selecteert en daar in verder traint, wordt er in Amerika veel gewisseld en geschoven. Ons team bestaat momenteel uit zo’n veertig roeiers, dus de opstelling was haast nooit hetzelfde. De achten worden op het trainingskamp altijd gelijkwaardig gemaakt, zodat de sparsessies altijd spannend zijn. Het doel van het kamp is dan ook om het hele team een stap te laten zetten, en niet slechts de A-boot. Al zijn de opstellingen zijn niet compleet willekeurig. Zo hebben we een aantal time-trials gevaren in tweezonders om te zien welke paren goed klikten, om die vervolgens ook bij elkaar te houden in de achten.

Anderson
Omdat de trainingen nogal wat van je lichaam eisen, proberen de coaches ons tussentijds zo goed mogelijk te laten herstellen. Onze bootsman snijdt als wij op het water zijn allemaal meloenen en ananassen, zodat wij ons daaraan tegoed kunnen doen zodra we van het water afkomen. Daarna gaan we aan het werk met Anderson. Dit is een man die al tientallen jaren met allerlei roeiteams werkt, onder meer met de Amerikaanse nationale ploeg en de Harvard Heavyweights. Hij heeft me wel eens verteld dat hij ook ooit kortstondig een vertoning heeft gemaakt aan de Bosbaan, maar daar waren de coaches toentertijd niet overtuigd van zijn nut. Wat hij doet is namelijk redelijk bijzonder en niet per sé wetenschappelijk.


Hippie
De eerste keer dat ik hem zag, dacht ik eigenlijk dat het een verwarde hippie was die bij onze botentrailer rondliep. Hij begon te verkondigen dat iedereen zijn ellenbogen boven zijn schouders moest houden, zodat je de diepste inademing van de dag kon doen, om de ‘roest van de motor’ af te halen. Tot mijn verbazing begon iedereen dat ook plotseling te doen! Deze man was dus Anderson, dé roeigoeroe waar men het altijd over had. Hij leidde onze warming-up, waarin we moesten huppelen en alles zo los mogelijk moesten maken, onder meer door op ons hele lichaam te kloppen: ‘knocking on the castle doors!’ heette dit.

Scrub

Dit jaar had hij iets nieuws: breathing straws. Oftewel een heel klein stukje bamboe aan een stukje touw dat je om je nek draagt. Als je door dit buisje uitademt, duurt je uitademing wat langer en gaat je hartslag omlaag, althans: dat is het idee. We rekken en strekken heel wat af met hem, vaak met behulp van tennisbal tussen de grond en je lichaam. Hij zegt altijd dat we onze spieren moeten schoonmaken, zoals je een spons uitknijpt als hij vies is. We doen ook vaak meditatie en yoga-achtige dingen met hem op het strand, waar hij een soort scrub maakt van olijfolie, fruitschillen en zand. U begrijpt dat er verdeeldheid heerst binnen het team over zijn methodes, maar de coach gelooft dat het ons goed doet en dat denk ik ook, al is het maar omdat je je verstand even op nul kan zetten.

Floris haalt met Rondje Nederland 23.000 euro op

Floris haalt met Rondje Nederland 23.000 euro op

Twee maanden terug berichtten wij over de monstertocht die oud-Varsitywinnaar Floris von Bönninghausen zou gaan fietsen voor zijn zieke moeder en Alzheimer Nederland. Afgelopen weekeinde slaagde hij erin de 1500 kilometer langs de Nederlandse grenzen in een recordtijd...

Vlotverhalen: Balthasar

Vlotverhalen: Balthasar

In de rubriek ‘Vlotverhalen’ interviewen we elke keer iemand die geroeid of gezeild heeft bij een van onze locaties. Wij spreken met Balthasar die roeit bij Roeicentrum Berlagebrug!KenmerkenBalthasar is te herkennen aan zijn feloranje oproei jasje. Het is een van de...

Vlotverhalen: Frits

Vlotverhalen: Frits

In de rubriek ‘Vlotverhalen’ interviewen we elke keer iemand die geroeid of gezeild heeft bij een van onze locaties. Wij spreken met Frits die roeit bij Roeicentrum Berlagebrug. Open dagNa een open dag bij roeicentrum Berlagebrug was Frits verkocht. Hij was met zijn...

Vlotverhalen: Anna Mol

Vlotverhalen: Anna Mol

In de rubriek ‘Vlotverhalen’ interviewen we elke keer iemand die geroeid of gezeild heeft bij een van onze locaties. Wij spreken met Anna Mol die roeit bij Roeicentrum Berlagebrug. Het eerst wat Anna zei tijdens ons gesprek is “je kan het roeien zo gek maken als...

Even voorstellen: David Jonker

Even voorstellen: David Jonker

De trouwe lezer van de TopRow blog heeft zijn naam al eens voorbij zien komen; David Jonker. Normaliter neemt hij de interviews af, maar dit keer staat hij zelf in de spotlight. Ik sprak met de “meest veelzijdige werknemer” van onze organisatie. Wie als instructeur...

Even voorstellen: Louise van Giezen

Even voorstellen: Louise van Giezen

“Zwitserse klokje”Louise werkt nu twee jaar bij Toprow. Ze is ooit geïntroduceerd door de huidige hoofdinstructeur Merel. Zij kennen elkaar van het junior roeien bij KR&ZV het Spaarne. Louise was begonnen als junior wedstrijd roeister maar na 2 jaar vond ze het...

Vlotverhalen: de drie Musketiers

Vlotverhalen: de drie Musketiers

In de rubriek ‘Vlotverhalen’ interviewen we elke keer iemand die geroeid of gezeild heeft bij een van onze locaties. Dit keer spreken wij drie dames die roeien bij Roeicentrum Berlagebrug. Dit vlotverhaal gaat over Lidwien, Marianne en Anneke. Lidwien is ooit begonnen...

Even voorstellen: Floris van de Ruit

Even voorstellen: Floris van de Ruit

Dit is Floris, een vrolijk, altijd lachende instructeur maar ook op een goede manier perfectionistisch. De geschiedenis van FlorisFloris is als peuter matroos begonnen met zeilen. Op 2 jarige leeftijd stond hij met een oranje reddingsvest om zijn nek klaar om de boot...

Vlotverhalen: Chris Berger

Vlotverhalen: Chris Berger

In de rubriek ‘Vlotverhalen’ interviewen we elke keer iemand die geroeid of gezeild heeft bij een van onze locaties. Dit keer spreken wij met Chris Berger, die roeit bij Roeicentrum Berlagebrug. RoemeniëEen lange tijd geleden was er een jongen van 14 jaar die wilde...

Vlotverhalen: Jacqueline

Vlotverhalen: Jacqueline

In de rubriek ‘Vlotverhalen’ interviewen we elke keer iemand die geroeid of gezeild heeft bij een van onze locaties. Dit keer spreken wij met Jacqueline, die roeit bij Roeicentrum Berlagebrug.  AvondvierdaagseJacqueline roeit nu zo’n zes jaar bij Roeicentrum...

Even voorstellen: Reinier Calkhoven

Even voorstellen: Reinier Calkhoven

Dit is Reinier, een spontane, bescheiden zeilinstructeur met gevoel voor humor. JongReinier is begonnen op 7-jarige leeftijd met zeilen. Voor de lezers die onbekend zijn met de leeftijd waarop je mag beginnen met optimist zeilen bij het Watersportcentrum. Bij het...

Welkom TopRow Melbourne

Welkom TopRow Melbourne

Midden in de chaos dat 2020 is, viert Toprow de opening van een nieuwe locatie in Melbourne, Australië. De eerste Australische roeiers zullen op 4 November te water gaan, 8 maanden na de origineel geplande opening van de locatie, wat helaas was uitgesteld door de...

Even voorstellen: Harriet Lowe

Even voorstellen: Harriet Lowe

Als je al een keer bij onze locatie in Londen hebt geroeid zal je haar vast herkennen, dit is Harriet. Sinds 2018 versterkt zij ons team, waar ze meteen in het diepe is gegooid vlak na de opening van onze Toprow Putney locatie.Wat begon als een zomerbaantje werd na...

Even voorstellen: Aster Verhagen

Even voorstellen: Aster Verhagen

Dit is Aster, een spontane, lieve en altijd vrolijke zeilinstructrice. Aster is een prachtig voorbeeld van een door het watersportcentrum opgeleide zeilinstructrice. Dit zal ik uitleggen. De moeder van Aster begon 13 jaar geleden met een Valk cursus bij het...

Vlotverhalen: Jeanine Zoet

Vlotverhalen: Jeanine Zoet

Jeanine is afgelopen september eindelijk begonnen met zeilen, geïnspireerd door haar opa vele jaren geleden. Haar late start komt doordat haar vader nooit heeft leren zeilen. Hierdoor is de sport nooit overgedragen. In deze semi-lockdown door Covid-19 was het tijd om...

NLroei start nieuwe RoeiBond

NLroei start nieuwe RoeiBond

Voor NLroei lezers komt het niet als een verrassing: het mediaplatform start een nieuwe RoeiBond.  De afgelopen maanden werd de berichtgeving op het populaire platform gedomineerd door aanvallen op het bestuur van de KNRB. Nu is de maat vol voor de redactie.  Beoogd...

Een guerrilla aanval op de Sporthallen

Een guerrilla aanval op de Sporthallen

Van de NKIR organisatie tot deelnemers of roei-partners, in deze blogreeks nemen wij een kijkje achter de schermen. Hoe wordt de NKIR voorbereid? Hoe ziet de NKIR eruit door hun ogen? Deze week praten wij met de voorzitter van de NKIR organisatie, Jesse Bergman. ...

Even voorstellen: Will Golding

Even voorstellen: Will Golding

Zoals zoveel mensen in onze sport, begon Will niet als roeier. In plaats daarvan beoefende hij naast crosscountry ook voetbal en rugby, "niet bijzonder goed", zoals hij het zegt. Na zijn eerste jaar aan de University of East London kwam hij tot de conclusie dat hij te...

Inclusiviteit in de roeisport

Inclusiviteit in de roeisport

Onlangs kwam in Amerika de film 'A most beautiful thing' uit. De roeiers uit deze documentaire trokken eind jaren ’90 als eerste Afro-Amerikaanse roeiteam van een middelbare school, veel bekijks bij roeiwedstrijden. Ook de Nederlandse roeiwereld is vrijwel geheel...